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Published In: Species Muscorum Frondosorum 1. 1830. (Sp. Musc. Frond.) Name publication detail

Project Name Data (Last Modified On 9/25/2009)
Acceptance : Accepted
Project Data     (Last Modified On 12/2/2017)
Plant Category: Mosses
General Reference:
Tropicos Lookup Reference:

Notes     (Last Modified On 12/2/2017)
The Polytrichaceae contain about 20genera and 300 or more species with a worldwide distribution; 10 genera and about 40 species in the Neotropics. Mid to high open montane to páramo and humid puna in the Tropical Andes; in exposed sites, typical of disturbed areas such as landslides and roadcuts; on soil and soil on thinly covered rocks. Plant size is remarkably variable, several of our species can range from 0.5 to 30 cm or more in height. Many members of this family are some of the early colonizers of disturbed sites such as landslides, exposed banks, and roadside cuts. The report of Dendroligotrichum dendroides (Hedw.) Broth. from Peru is doubtful, and should be excluded. Identification requires a cross-section of the leaf, midway on the limb or if leaves are undifferentiated between limb and sheath then just above midleaf, to examine the lamellae (extent of rows covering the upper lamina, number of cells high, and ornamentation and shape of the terminal cells); it is also useful to scrape the upper surface to remove the lamellae to obtain a side-view. The treatments by Schaivone (1978) and Aponte & Uribe 2017 are most useful for the tropical Andes.
Polytrichaceae contiene ca. 20 géneros y 300 o más especies con una distribución mundial; 10 géneros y ca. 40 especies en el Neotrópico. La mayoría de las especies se encuentran en zonas abiertas del bosque montano medio hasta alto, hasta páramo y puna en los Andes tropicales. Muchos miembros de esta familia son los primeros colonizadores de sitios alterados como deslizamientos de tierra, taludes expuestos y bordes de caminos. Para la identificación se requiere un corte transversal de la hoja, a la mitad del limbo o si la hoja no está diferenciada en limbo y vaina, entonces justo en media hoja, con el fin de examinar las lamelas (filas de varias células de alto que cubren la superficie de la lámina y células terminales ornamentadas y con formas variadas); es también útil raspar la superficie superior para remover las lamelas y obtener una vista lateral.


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Plants small to very large and robust, often stiff and wiry. Stems erect, solitary or few branched. Leaves oblong- to ligulate-lanceolate or differentiated with a narrow to broad lanceolate limb from a clasping broadly oblong to obovate-oblongs sheathing base; margins plane, erect or incurved or folded, often serrate to spinose, teeth single or double; costae single, usually strong, narrow to nearly width of limb, percurrent to somewhat long excurrent, often with teeth on abaxial side; limb cells isodiametric, thick-walled; sheathing base cells mostly elongate-rectangular; lamellae on adaxial side, in continuous or discontinuous rows over the costa, few to several cells high, terminal lamella cells variously shaped, rounded, truncate, U-shaped or pyriform, smooth or papillose. Dioicous, rarely autoicous. Perichaetia terminal; leaves differentiated or not. Setae mostly elongate, stout and wiry. Capsules suberect to inclined, urn cylindrical or 2-4-angled; opercula usually long rostrate, oblique; peristome single, teeth mostly 32 or 64, joined terminally to an exserted, flat columella (epiphragm). Calyptrae smooth to slightly scabrous distally, or densely hairy. Spores often irregular, variously ornamented.


Plantas pequeñas hasta muy grandes y robustas, a menudo rígidas y alambrinas. Tallos erectos, solitarios o poco ramificados. Hojas oblongas- a ligulado-lanceoladas o diferenciadas con un limbo angosto hasta ancho-lanceolado desde una base amplectante ampliamente oblonga hasta obovada-oblonga envainadora; márgenes planos, erectos o incurvados o doblados, a menudo serrados hasta espinosos, dientes simples o dobles; costa simple, generalmente fuerte, angosta hasta casi ocupando el ancho del limbo, percurrente hasta algo largo-excurrente, a menudo con dientes en el lado abaxial; células del limbo isodiamétricas, con paredes gruesas; células de la base envainadora generalmente elongado-rectangulares; lamelas en la superficie adaxial, en filas continuas o discontinuas sobre la costa, pocas hasta varias células altas, células terminales de las lamelas de formas diversas, redondeadas, truncadas, en forma de U o piriformes, lisas o papilosas. Dioicas, rara vez autoicas. Periquecios terminales; hojas diferenciadas o no. Setas generalmente alargadas, robustas y alambrinas. Cápsulas suberectas hasta inclinadas, urna cilíndrica o con 2-4 ángulos; opérculo generalmente largo-rostrado, oblicuo; peristoma simple, generalmente 32 o 64 dientes, unidos terminalmente a una columela plana (epifragma), excerta. Caliptra lisa hasta escasamente escabrosa distalmente, o densamente pelosa. Esporas a menudo irregulares, diversamente ornamentadas.


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1. Leaf margins bordered (at least on some of the leaves) …2.
1. Leaf margins not bordered… 3.
2. Margins singly toothed; cells of border often lightly pluripapillose… Steereobryon
2. Margins doubly-toothed; cells smooth, not papillose … Atrichum
3. Margins folded and obscuring upper surface of limb or terminal cells of lamellae U-shaped … Polytrichum
3. Margins plane or incurved, upper surface usually observable; terminal cells of lamellae variously shaped, rounded, truncate or pyriform … 4.
4. Lamellae restricted to upper costa surface; plants typically 15 mm or less long … 5
4. Lamellae extending over costa and lamina surface; plants often greater than 15 mm (except a few species of Pogonatum, Notoligotrichum) … 6.
5. Upper leaf margins bluntly dentate; lamellae appearing undulate, not in straight rows; peristome absent; capsules asymmetric and obloid … Psilopilum
5. Upper leaf margins entire; lamellae in straight rows; peristome present; capsules symmetric and cylindrical … Oligotrichum
6. Leaves strongly differentiated between sheath and limb, sheath obovate to oblong-obovate; peristome teeth 64 … 7.
6. Leaves not differentiated, or slightly differentiated with a sheath and limb, sheath ovate, slightly broader than limb width; peristome teeth 32 … 8.
7. Terminal lamellae cells coarsely papillose; leaf sheath lacking an orange spot; capsules 4-angled … Polytrichastrum
7. Terminal lamellae cells smooth; leaf sheath with a distinct orange spot; capsules 2-angled … Polytrichadelphus
8. Leaves usually piliferous; margins entire or weakly dentate at juncture with piliferous tip; capsules ± bilaterally compressed; calyptrae naked … Notoligotrichum
8. Leaves mostly acute, not piliferous; margins serrate or dentate distally; capsules terete; calyptrae densely hairy … Pogonatum
1. Márgenes de la hoja bordeados …2.
1. Márgenes de la hoja no bordeados … 3.
2. Márgenes con dientes simples; células del borde finamente pluripapilosas … Steereobryon
2. Márgenes con dientes dobles; células del borde lisas, no papilosas … Atrichum
3. Márgenes doblados y obscureciendo la superficie superior del limbo o células terminales de las lamelas en forma de U … Polytrichum
3. Márgenes planos o incurvados, superficie superior generalmente observable; células terminales de las lamelas de formas diversas, redondeadas, truncadas o piriformes … 4.
4. Lamelas restringidas a la superficie superior de la costa … 5
4. Lamelas extendiéndose sobre la superficie de la costa y la lámina … 6.
5. Margen superior de la hoja obtusamente dentado; lamelas de apariencia undulada, no acomodados en filas rectas; peristoma ausente; cápsulas asimétricas y obloides … Psilopilum
5. Margen superior de la hoja entero; lamelas en filas rectas; peristoma presente; cápsulas simétricas y cilíndricas … Oligotrichum
6. Hojas marcadamente diferenciadas entre vaina y limbo, vaina obovada hasta oblongo-obovada; peristoma con 64 dientes … 7.
6. Hojas no diferenciadas, o escasamente diferenciado en vaina y limbo, vaina ovada, escasamente más ancha que el limbo; peristoma con 32 dientes … 8.
7. Células terminales de las lamelas gruesamente papilosas; vaina de la hoja sin una mácula naranja; cápsulas con 4 ángulos … Polytrichastrum
7. Células terminales de las lamelas lisas; vaina de la hoja con una mácula naranja conspicua; cápsulas con 2 ángulos … Polytrichadelphus
8. Hojas generalmente pilíferas; márgenes enteros o débilmente dentados en la unión al ápice pilífero; cápsula ± comprimida bilateralmente; caliptra desnuda … Notoligotrichum
8. Hojas generalmente agudas, no pilíferas; márgenes serrados o distalmente dentados; cápsula terete; caliptra densamente pelosa … Pogonatum
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