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Published In: Genera of European and North American Bryineae (Mosses) 7. 1897. (Gen. Eur. N.- Amer. Bryin.) Name publication detail

Project Name Data (Last Modified On 9/16/2009)
Acceptance : Accepted
Project Data     (Last Modified On 5/18/2013)
General Reference:
Tropicos Lookup Reference:

Notes     (Last Modified On 5/18/2013)
The Meteoriaceae, in the traditional sense, contain some 15-20 genera and nearly 300 species; 11 genera and about 35 species in the Neotropics. A distinguishing feature of the Meteoriaceae often stated is the pendent epiphytic habit, however, at least in the tropical Andes it is apparent that this is a purely facultative feature. The pendent habit is, of course, useful in keys, and in some taxa it is a more prevalent growth form. Present consensus based on morphological and molecular data (Goffinet & Buck 2004) suggests the placement of Meteoridium, Squamidium and Zelometeorium in the Brachytheciaceae, Trachypus in the Meteoriaceae, Orthostichella in the Neckeraceae (Allen and Magill 2007), and Pilotrichella in the Lembophyllaceae.
      Study guide. Leaves provide the essential features necessary for identification for most of the neotropical species, however attention must be given in some cases to differences between stem and branch leaves, and whether the leaves are clasping or sheathing the stem.
Meteoriaceae contiene 11 géneros y unas 35 especies en el Neotrópico. Una característica que a menudo se da por sentado en las Meteoriaceae es el hábito epífito pendiente, sin embargo, por lo menos en los Andes tropicales parece ser una característica netamente facultativa. El hábito pendiente es, por supuesto, útil en claves y en algunos taxa es la forma de vida más común. Estudios recientes basados en datos morfológicos y moleculares sugieren la ubicación de Meteoridium, Squamidium y Zelometeorium en la familia Brachytheciaceae, Trachypus en Meteoriaceae, Orthostichella en Neckeraceae, y Pilotrichella en Lembophyllaceae.


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Plants mostly medium sized to rather large, forming mats or wefts, usually glossy green, portions often black. Stems pendent to creeping or spreading, irregularly to regularly pinnately branched; flagellate branches frequent; in cross-section outer 3-6 rows of cells small, thick-walled, inner cells thin- to somewhat thick-walled, central strand present or more often absent; pseudoparaphyllia absent; rhizoids often clustered beneath. Leaves often differentiated between stem and branch, erect to wide-spreading, broadly ovate to lanceolate, weakly concave or not, apex short acute to more commonly acuminate, base rounded or auriculate; costae single and weak or absent; median cells linear, smooth or various papillose, often porose; basal cells often porose; insertion cells often golden-yellow; alar region weakly differentiated or not. Dioicous, rarely autoicous. Perichaetia lateral; leaves often differentiated. Seta short to somewhat elongate, smooth to distally papillose or roughened. Capsule immersed to exserted, erect to inclined, urn ovoid to broadly cylindrical; stomata usually present, at urn base, superficial; operculum rostrate; peristome double, exostome teeth 16, papillose to cross-striate below, papillose distally; endostome basal membrane low to somewhat high, segments 16, often keeled and perforate, lightly papillose, cilia absent or rudimentary. Calyptra mitrate or cucullate, base not lobed, smooth, naked or hairy. Spores usually spherical, smooth to papillose.


Plantas generalmente medianas hasta bastante grandes, formando matas o tramas, generalmente verde brillantes, a menudo con porciones negras. Tallos pendientes hasta reptantes o patentes, ramificaciones irregular hasta regularmente pinnadas; ramas flageladas frecuentes; en corte transversal 3-6 filas externas de células pequeñas con paredes  gruesas, células internas con paredes delgadas hasta algo gruesas, cordón central presente o más a menudo ausente; pseudoparáfilos ausentes; rizoides a menudo agregados en la región inferior. Hojas a menudo diferenciadas entre hojas del tallo y las ramas, erectas hasta ampliamente extendidas, anchamente ovadas hasta lanceoladas, débilmente cóncavas o no, ápices corto-agudos a más comúnmente acuminados, base redondeada o auriculada; costa simple y débil o ausente; células mediales lineales, lisas o variadamente papilosas, a menudo porosas; células basales a menudo porosas; células de la inserción a menudo amarillo-doradas; región alar débilmente diferenciada o no. Dioicas, rara vez autoicas. Periquecios laterales; hojas a menudo diferenciadas. Setas cortas a algo alargadas, lisas hasta distalmente papilosas o rugosas. Cápsulas inmersas hasta excertas, erectas hasta inclinadas, urna ovoide hasta anchamente cilíndrica; estomas generalmente presentes en la base de la urna, superficiales; opérculo rostrado; peristoma doble, exostoma con 16 dientes, papilas hasta estrías cruzadas en la parte basal, papiloso distalmente; membrana basal del endostoma baja a algo alta, con 16 segmentos, a menudo carinados y perforados, finamente papilosos, cilios ausentes o rudimentarios. Caliptra mitrada o cuculada, base no lobada, lisa, desnuda o pelosa. Esporas generalmente esféricas, lisas hasta papilosas.


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1. Costa absent or if present then short, forked or single but with the majority of the leaves ecostate … 2.

1. Costa present, single … 3.

2 Leaves strongly plicate; laminal cells smooth … Lepyrodontopsis

2. Leaves smooth, not plicate; laminal cells with a single papillae over cell lumen … Barbellopsis p. p.

3. Cells unipapillose, papillae over cell lumen (occasionally mixed with a few cells with 2-3 papillae) … Meteorium deppei p.p.

3. Cells distinctly pluripapillose … 4.

4. Laminal cells with papillae over cell lumen, seriate … 5.

4. Laminal cells with papillae along margin of cell and over lumen … 8.

5. Leaves linear-lanceolate; leaf base not auriculate … Barbellopsis p.p.

5. Leaves ovate-lanceolate, leaf bases weakly to strongly auriculate or cordate … 6.

6. Leaf apex broadly acuminate, usually twisted; leaf base strongly auriculate … Toloxis imponderosa

6. Leaf apex narrowly acuminate, rarely twisted; leaf base not strongly auriculate … 7.

7. Leaf tip ending in a capillary hair point; leaves mostly 3 mm long or more … M. deppei p.p.

7. Leaf tip concolorous, capillary hair point lacking; leaves ca. 2 mm long … M. nigricans

8. Leaves plicate when dry, distally broadly acuminate … Trachypus

8. Leaves smooth or nearly so when dry, distally either slenderly acuminate or short acuminate or acute … 9.

9. Leaves erect and appressed, apices short acuminate to acute; laminal cells short oblong … Meteorium laevifolium

9. Leaves widespread, apices very long acuminate; laminal cells linear … Floribundaria


1. Costa ausente o si presente entonces corta, bifurcada o simple pero la mayoría de las hojas ecostadas … Barbellopsis p.p.

1. Costa presente, simple … 3.

3. Células unipapilosas, papilas sobre el lumen celular (ocasionalmente mezcladas con unas cuantas células con 2-3 papilas) … Meteorium deppei p.p.

3. Células conspicuamente pluripapilosas … 4.

4. Células de la lámina con papilas sobre el lumen celular, seriadas … 5.

4. Células de la lámina con papilas a lo largo del borde de la célula y sobre el lumen … 8.

5. Hojas lineo-lanceoladas; bases de las hojas no auriculadas … Barbellopsis p.p.

5. Hojas ovado-lanceoladas, bases de las hojas débil a marcadamente auriculadas o cordadas … 6.

6. ápices de las hojas anchamente acuminados, generalmente torcidos; bases de las hojas marcadamente auriculadas … Toloxis imponderosa

6. ápices de las hojas angostamente acuminados, rara vez torcidos; bases de las hojas no marcadamente auriculadas … 7.

7. ápices de las hojas terminando en un tricoma; hojas generalmente de 3 mm o más de largo … M. deppei p.p.

7. ápices de las hojas concoloros, sin tricoma; hojas ca. de 2 mm de largo … M. nigricans

8. Hojas plegadas en seco, distalmente anchas y acuminadas … Trachypus*

8. Hojas lisas o casi lisas en seco, distalmente delgado acuminadas, corto-acuminadas o agudas … 9.

9. Hojas erectas y adpresas, ápices corto-acuminados hasta agudos; células de la lámina corto-oblongas … Meteorium laevifolium

9. Hojas ampliamente extendidas, ápices muy largo-acuminados; células de la lámina lineales … Floribundaria

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